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Pediatri vs SOS Tata: i punti critici del metodo Estivill

sos-tata«Esprimiamo ancora una volta il nostro dissenso per i metodi per “educare i bambini piccoli a dormire” che si basano sull’estinzione graduale del pianto. Sappiamo ormai dalla ricerca scientifica, se non bastasse il buon senso, che la fisiologia dell’essere umano prevede che riceva delle cure di tipo prossimale da parte della madre e degli adulti che se ne prendono cura, e che la pretesa che un bambino piccolo si addormenti da solo e dorma per tutta la notte senza richiedere la presenza e il contatto dell’adulto, oltre ad essere anti-fisiologica ed irrealistica, può provocare confusione nei genitori e grande stress nei bambini. Questi metodi possono minare fin dalla primissima infanzia la fiducia negli adulti e quindi in se stessi e interferire con lo stabilirsi di una sana relazione genitori-figli, oltre ad interferire (se il bambino è piccolo) con l’allattamento al seno».

Questo è uno stralcio della lettera aperta che l’Associazione Culturale Pediatri ha inviato a Vincenzo Spadafora, Garante per la protezione dell’infanzia e dell’Adolescenza, per chiedergli di intervenire affinché le trasmissioni televisive non promuovano il ricorso a questi sistemi senza che allo stesso tempo informino adeguatamente i genitori. A scatenare la reazione dei pediatri è stata in particolare una puntata della trasmissione SOS Tata andata in onda sabato 14 settembre su La7, durante la quale un bimbo di appena 12 mesi veniva lasciato piangere solo nel suo lettino, chiuso in camera, perché imparasse ad addormentarsi da solo.

Ma che cos’è il metodo di estinzione graduale del pianto o metodo Estivill?fate-la-nanna-estivill

Si tratta di un metodo illustrato nel libretto “Fate la nanna”, il quale si rifà a quello elaborato dal noto pediatra Richard Ferber, direttore del Center for Pediatric Sleep Disorders a Boston, e reso pubblico nel 1985 tramite il libro “Solve Your Child’s Sleep Problems”.

In breve, tale tecnica può essere descritta così:

  • Introdurre una routine da ripetere ogni sera prima dell’addormentamento (ad esempio bagnetto caldo, pigiama, lettura di una storia, ecc.), poi mettere il bambino nel lettino e uscire dalla stanza.
  • Se il bambino inizia a piangere, lasciare trascorrere periodi di tempo controllati prima di rientrare, aumentandoli gradualmente (ad esempio prima 3 minuti, poi 5 minuti, poi 10, e così via).
  • Quando si rientra, bisogna dare conforto al bambino senza prenderlo in braccio.
  • Il bambino, nel giro di una settimana, si abituerà a restare da solo.

Autorevoli associazioni mondiali hanno prodotto documenti ufficiali in cui si mette in guardia dai possibili rischi collegati a questo metodo. Vediamone alcuni.

Dalla parte del bambino

  • Il pianto del bambino esprime principalmente un’esigenza (fame, sete, freddo, caldo, malessere, etc.) oppure uno stato d’animo (stanchezza, tristezza, agitazione, paura, etc.).

Non rispondere al suo pianto ed evitare di confortarlo, gli insegna a non cercare conforto emotivo quando è in una situazione di disagio. Questo vuol dire che perde fiducia nelle persone che si prendono cura di loro.

Inoltre, i bambini sviluppano un attaccamento più sicuro quanto più la loro richiesta di conforto e rassicurazione è soddisfatta dai genitori, sia di giorno sia di notte.

Da un punto di vista psicologico, il pianto ignorato rappresenta una mancanza di efficacia nella comunicazione tra bambino e genitori: «Ho freddo e piango, mamma o papà venite a coprirmi, ma né mamma né papà arrivano, perché? Ho paura, ma nessuno viene a consolarmi, come mai? Mamma o papà non vengono, sono solo», questo è il messaggio che impara un bambino sottoposto a metodo Estivill.

È importante, invece, che i genitori siano in grado di trasmettere sicurezza e regolazione emotiva, elaborando i vissuti dei loro figli sin da piccoli, tranquillizzandoli e accudendoli anche di notte. Allora il messaggio diventa: «Mamma e papà ci sono sempre per me. Dormo sereno, perché se li cerco, loro ci saranno», se ad esempio il bambino ha paura di notte, non lo fa per sfinire o mettere alla prova, ha davvero paura, i mostri sotto il letto sono reali e guai a sminuire queste sue sensazioni.

  • Intorno ai sei mesi di vita, il bambino sperimenta l’ansia da separazione, deve cioè elaborare il concetto che se la madre (o altra figura parentale di riferimento) si allontana, non lo abbandonerà, ma ritornerà in un secondo momento.

Questo processo di elaborazione si esprime spesso con irrequietezza, difficoltà ad addormentarsi, frequenti risvegli notturni, pianti disperati quando la mamma si allontana anche solo per raggiungere un’altra stanza. Può durare diversi mesi, ma è essenziale per l’equilibrio psichico anche in età adulta, rappresenta pertanto una parte naturale del processo di crescita, che si supera con il progredire dei processi cognitivi e della sicurezza emozionale.

Che cosa possiamo fare come genitori?

Bambino-nanna

Esistono molti libri sull’accudimento dei bambini, che si presentano spesso come manuali d’istruzioni dove attingere magiche ricette universali di felicità per genitori e figli.

L’errore è proprio pensare che i bambini siano tutti uguali!

Non tutti dormono per 11 ore senza mai svegliarsi, non tutti mangiano primo, secondo, contorno e frutta 2 volte al giorno, non tutti tolgono il pannolino a 2 anni etc., perché ogni bambino è meravigliosamente unico!

Questo non vuol dire che non bisogna insegnare un metodo al bambino per imparare a dormire bene, ma è necessario conoscerlo, comprendere i suoi bisogni, e quindi elaborare un “metodo” che sia cucito su misura per lui.

È importante quindi ascoltare il proprio bambino e le sue esigenze, prepararlo alla nanna con calma e un rituale sempre uguale che dia sicurezza e continuità (ad esempio leggere una storia) con uno dei due genitori seduto vicino al lettino, fino a quando non si sarà addormentato. In questo modo non si sentirà abbandonato, ma imparerà rilassarsi prima della nanna.

Ricordiamoci, infine, che il bisogno di contatto e di rassicurazione dei bambini non va mai ignorato né di giorno, né di notte, solo così avremo bambini oggi e adulti domani capaci di sintonizzarsi con i bisogni emotivi e di dare valore al mondo affettivo.

 

Per approfondire il tema:

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Dettagli sull'autore

Daniela Zacchi

Psicologa e Mediatrice Familiare
Iscr. all’Ordine degli Psicologi della Lombardia n. 14080

Cell: 333.3478895
E-mail: daniela.zacchi@spazio-psicologia.com

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  1. La mamma, una contraddizione vivente! – Le avventure di una mamma metropolitana

    […] scelgono di dormire stretti stretti al proprio nanetto, altri hanno fatto del tanto discusso metodo Estivill la Via Maestra, altri ancora sono andati come noi (scusate il francesismo) un po’ a […]

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