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I cassetti della memoria sono "pacchetti di ricordi"

Ogni ricordo o mappa mentale di un luogo a noi familiare e’ inserito in pacchetti (o registrazioni) da 125 millisecondi ciascuno, e il cervello e’ capace di passare da un pacchetto all’altro rapidamente e senza indurci in confusione. Ed e’ cosi’ che il nostro cervello ci ‘teletrasporta’ rapido da un ricordo all’altro.

Secondo gli scienziati norvegesi diretti da May-Britt Moser e Edvard Moser del Kavli Institute for Systems Neuroscience dell’universita’ norvegese di scienza e tecnologia, e’ grazie a questa capacita’ cerebrale che, per esempio, quando ci svegliamo di soprassalto riusciamo, salvo rare eccezioni, a riconoscere subito il luogo in cui siamo, perche’ il cervello e’ pronto a ‘srotolare’ la mappa mentale della stanza.

L’esperimento sfruttato dagli scienziati per capire come organizziamo i ricordi e’ davvero curioso. Gli esperti hanno infatti ”teletrasportato” virtualmente dei topolini da una stanza A a una stanza B e hanno visto come reagiva il cervello degli animali a questo rapido passaggio di ambiente.

Per teletrasportarli gli scienziati hanno usato un gioco di luci: cambiando cioe’ l’illuminazione nella scatola in cui si trovavano i topi, questi credevano di essere proiettati istantaneamente dalla camera A a quella B e viceversa. I topi non si muovono da dove sono ma per il loro cervello, che ha imparato a riconoscere e distinguere A da B e che si e’ creato un ricordo di ciascuna stanza, il teletrasporto avviene ‘davvero’. Infatti gli scienziati hanno constatato che al cambio virtuale di ambiente, ottenuto giocando con le luci, immediatamente nel cervello dei topi si registra la mappa mentale, o piu’ in generale il ricordo, di detto ambiente. Il pacchetto-ricordo puo’ contenere pochi attimi di vita, 125 millisecondi, e il cervello e’ molto abile a passare dal pacchetto A al pacchetto B: lo puo’ fare anche otto volte di seguito al secondo.

”Abbiamo ingannato i topi – spiega May-Britt Moser – ovviamente non c’e’ nessun teletrasporto ma abbiamo ideato un modo per farglielo credere reale”. Infatti registrandone l’attivita’ cerebrale si capisce che i topi realmente credono di essere passati da un ambiente A a quello B. E quando i ricercatori li teletrasportano, i topi sentono esattamente lo stesso genere di transitoria confusione che avvertiamo noi quando momentaneamente non sappiamo dove ci troviamo. Ma il cervello rimedia subito e non mischia mai il pacchetto A con quello B, al massimo puo’ avere un piccolissimo ritardo nel passare da uno all’altro ricordo.

”Stiamo cominciando a far luce sui contorni e i meccanismi che compongono il mondo de nostri pensieri”, conclude May-Britt Moser.

Fonte: ANSA

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Dettagli sull'autore

Laura Duranti

Psicologa specialista in Psicoterapia cognitivo-comportamentale e sessuologia clinica, appassionata di tecnologia e soprattutto della sua applicazione nel sociale. Ha ideato Spazio Psicologia nel 2005.

Iscr. Albo Psicologi della Lombardia: n°8430
Cell: 349.0066725
E-mail: laura.duranti@spazio-psicologia.com

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